Testmessungen

Wie ein Waldbrand Asthma auslösen kann

Die zunehmenden Temperaturen aufgrund des Klimawandels begünstigen die Waldbrand-Gefahr bzw. erschweren die Eindämmung eines Waldbrandes. Die aus Waldbränden resultierende Feinstaubbelastung ist speziell für die Menschen ein Problem, die ohnehin einem Asthma-Risiko ausgesetzt sind.

Eine neue Studie zeigt, dass viele neue Asthmaerkrankungen bei Kindern sogar auf eine Feinstaubbelastung mit PM2,5 zurückzuführen sind. Würden die von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) empfohlenen Grenzwerte eingehalten, so ließe sich mehr als jeder zehnte Asthmafall vermeiden. Bei richtig „sauberer Luft“ sogar jeder dritte Fall.

Wie weit der Wind die mit Feinstaub belastete Luft trägt, zeigte sich Ende Juni 2019, als auf einem ehemaligen Truppenübungsplatz in Lübtheen (Mecklenburg-Vorpommern) ein Feuer ausbrach. Viele Tage war die Feuerwehr damit beschäftigt, diesen verheerenden Waldbrand einzudämmen. In dieser Zeit stieg durch das Feuer die Feinstaubkonzentration in der Umgebung exorbitant an. Der Ulmer Lungenfacharzt Michael Barczok sprach in der Schweriner Volkszeitung von einer „gigantischen Belastung mit Luftschadstoffen unterschiedlichster Zusammensetzung.“

Überschreitung der Feinstaub-Grenzwerte durch Waldbrand

An einigen Tagen trug der Nordwind den Feinstaub aus dem Waldbrand bis weit ins Landesinnere hinein. Selbst in Leipzig – 300 Kilometer von Lübtheen entfernt – war der Brandgeruch deutlich wahrzunehmen und sorgte für besorgte Anrufe bei der Feuerwehr. Die hohe Feinstaubbelastung wurde auch durch air-Q registriert: Bereits in den frühen Morgenstunden des 1. Juli zeichnete air-Q Werte in den Partikelgrößen PM10 und PM2,5 auf, die die Tagesgrenzwerte von 50 μm/m³ respektive 25 μm/m³ weit überschritten.

von air-Q aufgezeichnete Feinstaubwerte in der W

Das trockene Jahr 2018 war auch jenes, in dem die meisten Waldbrände seit Aufzeichnungsbeginn registriert wurden. Der Verlust von Ökosystemen führt zu einer weiteren Verödung der Landschaften sowie zu einer dramatischen Verringerung der CO2-Umwandlung durch Photosynthese. Dadurch wird der Klimawandel noch weiter verstärkt. Und so ergibt sich schließlich ein fataler Kreislauf, dem auch unsere Lungen durch zusätzliche Asthmafälle zum Opfer fallen.

(Bild: unsplash/ Matt Howard)

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